Actueel


Passiefhuizen groot gevaar bij brand

Passiefhuizen zijn zodanig goed geïsoleerd dat het meermaals voorkomt dat een vuurhaard bij gebrek aan zuurstof vanzelf dooft. 'Maar het smeulen gaat door, met alle gevolgen van dien als iemand een raam of een deur opent', luidt het bij de Knokse brandweer. De overheid beval een onderzoek naar de brandveiligheid van passiefhuizen.

Passiefhuizen zijn zodanig gebouwd dat ze een minimum aan energie verbruiken. Kenmerkend is dat ze extreem goed worden geïsoleerd. 'Da's goed voor de portemonnee, maar slecht als er brand uitbreekt', zegt Jérôme Glorie, directeur-generaal Veiligheid en Preventie van het ministerie van Binnenlandse Zaken. 'De rook die binnen ontstaat, kan niet naar buiten en een op het eerste gezicht uitgedoofd vuur kan bij de opening van een deur of een raam een steekvlam of een explosie veroorzaken. Dat leidt tot zeer gevaarlijke situaties, zowel voor de bewoners als voor de brandweer.'

Doordat bij passiefhuizen ook de warmte niet naar buiten kan, loopt de temperatuur rond de brandhaard veel hoger op dan bij een 'normale' brand. 'Als er voldoende ventilatie is, ontsnapt 35 procent van de warmte naar boven en 65 procent van de warmte naar de zijkanten. In zo'n passiefhuis wordt al die warmte teruggekaatst op de oorspronkelijke vuurhaard', zegt Jean-Claude Vantorre, luitenant bij de brandweer van Knokke-Heist. 'Brandweerlui worden geconfronteerd met veel hetere vuurhaarden.'

Rapport eind dit jaar

Volgens Vantorre worden huizen, niet alleen passiefhuizen, gebouwd met synthetische materialen die bij brand veel meer warmte afgeven dan de 'natuurproducten' van vroeger. Vantorre vindt het geen probleem dat in passiefhuizen meer dan elders wordt gewerkt met hout, leem en strobalen. 'Dat maakt zo'n huis in principe niet brandonveiliger. Het is ook hier weer de isolatie die van levensbelang is. Een brand in pakweg een muur van strobalen dooft als het zuurstofpercentage in die ruimte onder de 16 procent zakt. Zo'n brand blijft echter een gloeibrand die uren kan smeulen. Alweer: tot hij ineens zuurstof krijgt als er ergens een deur of een raam wordt geopend.'

Het ministerie van Binnenlandse Zaken beslist eind dit jaar of architecten en bouwondernemers op een andere manier passiefhuizen moeten bouwen. 'Ik weet niet of er aan die kant van het verhaal veel moet of zal veranderen', zegt luitenant Vantorre. 'Mensen zullen blijven isoleren. Energiebesparingen staan bij velen hoog op de agenda.'

'De aanpassingen zullen van de brandweer moeten komen: betere opleidingen, beter materieel. En misschien kan men eens beginnen om passiefhuizen te registreren. Als we vandaag naar een brand worden geroepen, weten we niet eens of het om zo'n huis gaat. Dat weten, zou al een heel verschil maken.'
(bron: De Standaard online - 13/7/2010)

<< back